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创世记:雅各第一次籴粮

日期:2019-09-14作者:何春勋

创世记42:1-38

创世记一共记载了三次饥荒的历史,而这三次分别跟三个创世记主要人物有关,也刚好都跟埃及有关联。只有第三次提到籴(音迪)粮的事。

第一次是亚伯拉罕。“那地遭遇饥荒。因饥荒甚大,亚伯兰就下埃及去,要在那里暂居。”(创12:10)

第二次是以撒。“在亚伯拉罕的日子,那地有一次饥荒;这时又有饥荒,以撒就往基拉耳去,到非利士人的王亚比米勒那里。耶和华向以撒显现,说:你不要下埃及去,要住在我所指示你的地。”(创26:1-2)

第三次是雅各。

“雅各见埃及有粮,就对儿子们说:你们为什么彼此观望呢?我听见埃及有粮,你们可以下去,从那里为我们籴些来,使我们可以存活,不至于死。于是,约瑟的十个哥哥都下埃及籴粮去了。但约瑟的兄弟便雅悯,雅各没有打发他和哥哥们同去,因为雅各说:恐怕他遭害。”(创42:1-4)

照约瑟为法老解梦所说的的预言,荒年紧随着七个丰年结束后出现。埃及的田地荒芜,迦南地也没有任何出产。雅各家有几十口人,存粮根本无法持久。荒年到了第二年,雅各眼看家里缺粮严重,即将无以为继,儿子们又都非常被动,没有人想办法解决吃饭的问题。所以雅各必须很快做出决定,采取行动。

雅各听人说在埃及可以买到粮食,他向他的儿子们提出要求,看谁能去做这件事。但是儿子们都彼此观望,没人自告奋勇愿意去担当重任,大家都推托;雅各年纪这么大,总不能亲自下埃及去,所以他决定让十个儿子一起去埃及籴粮,这样谁都没话说。但是雅各没让他心爱的小儿子便雅悯去,因为当初约瑟就是跟着这十个哥哥在外面的时候出事的,所以雅各不放心便雅悯的生命安全。便雅悯这时候已经将近22岁了。请参考雅各家记略的年岁表。

雅各家的记略 雅各 犹大 约瑟 便雅悯
雅各为拉班做工第10年底(创29) 87 出生 ? ?
雅各为拉班做工第14年底(创30) 91 4 出生 ?
神与雅各立约,雅各离开伯特利(创35) 107 20 16 出生
约瑟被卖(创37) 108 21 17 1
约瑟当埃及宰相(创41) 121 34 30 14
犹大从他玛生法勒斯、谢拉(创38) 128 ? 37 21
七个丰年结束,荒年开始(创41) 128 41 37 21
雅各派十个儿子下埃及籴粮(创42) 129 42 38 22
雅各全家搬去埃及(创47) 130 43 39 23
雅各去世(创47) 147 60 56 40

这件事情后来新约时代司提反在为主殉道之前,在他的见证中曾经提到过。“后来埃及和迦南全地遭遇饥荒,大受艰难,我们的祖宗就绝了粮。雅各听见在埃及有粮,就打发我们的祖宗初次往那里去。”(徒7:11-12)所以雅各差遣儿子们去埃及籴粮之事是千真万确的历史事件。

我们注意到38章记载犹大接拉玛回家,拉玛生下双生子,应该是在丰年的期间,当荒年来临的时候他们都回到雅各在希伯仑的家避灾;所以去埃及籴粮的也包含离家多年的犹大。

来籴粮的人中,有以色列的儿子们,因为迦南地也有饥荒。当时治理埃及地的是约瑟,粜(音:跳)粮给那地众民的就是他。约瑟的哥哥们来了,脸伏于地,向他下拜。约瑟看见他哥哥们,就认得他们,却装作生人,向他们说些严厉话,问他们说:你们从哪里来?他们说:我们从迦南地来籴粮。约瑟认得他哥哥们,他们却不认得他。(创42:5-8)

希伯仑距离埃及350公里,十个兄弟花了大概一个礼拜的时间,走到了埃及政府开放粜粮的城市。约瑟当初设定存粮的城市有许多,埃及那么大,为什么十兄弟一来到埃及就刚好能碰上约瑟呢?这不是凑巧运气。第一这是神的安排,必须有这第一回的兄弟相会,才会有后来的全家团圆。第二约瑟规划了一个存粮城市是专门给外族外国人来籴粮,而约瑟在那里亲自坐镇督导,在前一章最后一节这样说:“各地的人都往埃及去,到约瑟那里籴粮,因为天下的饥荒甚大。”

他们十兄弟因为是希伯来人,进了城就被引到约瑟面前,他们十个人见到约瑟就“脸伏于地,向他下拜”。约瑟当初被卖的时候17岁,现在十个哥哥来向他下拜,他已经38岁了。约瑟剃了头刮了须,身穿细麻衣,戴着金炼,说着埃及话,由通事翻译,四周是宰相高贵威严的排场。十个哥哥从乡下来根本不敢抬头,就算看见约瑟也完全认不出他,也不会想到约瑟,因为在他们的心目中约瑟早已不在了。虽然事隔超过20年,约瑟还是完全认得他们,他当时心里虽然激动,但他却十分镇静装作生人,不认他们也不让他们认出他来。

分隔那么多年,他完全不了解哥哥们的光景,对父亲,对自己小弟的情况也是一无所知。约瑟当时想好了一个计划,他要在兄弟相认前,先试验他们,故意用话语威吓他们,审问他们,试试他们是不是还那样诡诈欺骗恶毒,当然也顺便要问出父亲、小弟和老家的情况。约瑟照例问他们从那里来,他们很老实地回答说从迦南地来籴粮。兄弟相认全家团圆之路从此开始。

约瑟想起从前所作的那两个梦,就对他们说:你们是奸细,来窥探这地的虚实。他们对他说:我主啊!不是的,仆人们是籴粮来的。我们都是一个人的儿子,是诚实人,仆人们并不是奸细。约瑟说:不然,你们必是窥探这地的虚实来的。(创42:9-12)

看着哥哥们脸伏于地在他面前,约瑟从前所作那两个梦的情景突然出现在他脑海中 (37:7,10) 。约瑟心中不禁惊讶赞叹他为法老解的梦和他自己做的梦,竟然都在埃及王宫中实现了,这完全是神的安排预备。约瑟此时心里没有仇恨怨怼,他相信神的带领,也领悟出神让他当上埃及宰相的目的。他现在要试验哥哥们的反应,然后照着他们说的进行下一步。

约瑟当场指控他们是外国派来的奸细,就是间谍、探子的意思,这是圣经第一次提到“奸细”。约瑟这样指控也不无道理,因为天灾之时,国力衰弱,邻国若有侵犯之意图,就会派间谍来刺探军情虚实。这当然是极严重的控告,他们如果不解释清楚就糟了。约瑟料定他们一定会说实话,这样就能从他们的口中得知家人的现况,也了解他们的光景。

哥哥们在答辩时说出“我主啊”,应验了他们从前为约瑟解梦时所顾忌的。创37:8记着说“他的哥哥们回答说:难道你真要作我们的王吗?难道你真要管辖我们吗?他们就因为他的梦和他的话,越发恨他。”

他们强调十个人是一家兄弟,虽是不同的母亲,却是同一个父亲,他们是亲兄弟而且是诚实人。父亲差他们来单纯就是买粮食,他们绝不是奸细来刺探消息的。约瑟只听出来父亲还在,但他还想要知道更多,所以还是以奸细的嫌疑来逼问他们,希望能得到进一步的消息。

他们说:仆人们本是弟兄十二人,是迦南地一个人的儿子,顶小的现今在我们的父亲那里,有一个没有了。约瑟说:我才说你们是奸细,这话实在不错。我指着法老的性命起誓,若是你们的小兄弟不到这里来,你们就不得出这地方,从此就可以把你们证验出来了。(创42:13-15)

他们接着把兄弟12人讲出来,特别是把小弟和失联的另一位弟弟也提出来,虽然没说出名字,但约瑟完全知道他们在讲谁。不过,约瑟怀疑父亲既然让十个儿子都来籴粮,那便雅悯到哪里去了呢?约瑟决心要找出真相。就第三次怀疑他们是奸细,除非他们能证明小弟还存在,他要见到本人才相信他们说的是真话。约瑟指着法老的性命起誓,表示约瑟的命令是不可更改的,他们必须回迦南地去把便雅悯带来埃及复命。约瑟的命令是什么呢?

须要打发你们中间一个人去,把你们的兄弟带来,至于你们,都要囚在这里,好证验你们的话真不真;若不真,我指着法老的性命起誓,你们一定是奸细。于是约瑟把他们都下在监里三天。到第三天,约瑟对他们说:我是敬畏神的,你们照我的话行,就可以存活。你们如果是诚实人,可以留你们中间的一个人囚在监里,但你们可以带着粮食回去,救你们家里的饥荒。把你们的小兄弟带到我这里来,如此,你们的话便有证据,你们也不至于死。他们就照样而行。(创42:16-20)

约瑟规定他们要指派一个兄弟回家,其它九个人留下来当人质,先把他们关进监牢,让他们商量由谁回去把小弟带来埃及。但是到了第三天,约瑟改变了主意,他要求只留一个人下来,其它九个人要带着粮食回迦南地,因为到底他们来这一趟的目的就是为了买到粮食回去救灾,运送那么多粮食就必须要足够人力才行。约瑟还是想到了他的父亲,让他们九人回去可以完成任务,对父亲也比较好交代。他们把粮食运回去后再把小弟带来埃及,证明他们不是奸细,人质才能被释放,这样所有兄弟才能除罪得救,他们一致同意遵照约瑟的话而行。

他们彼此说:我们在兄弟身上实在有罪,他哀求我们的时候,我们见他心里的愁苦,却不肯听,所以这场苦难临到我们身上。流便说:我岂不是对你们说过,不可伤害那孩子吗?只是你们不肯听,所以流他血的罪向我们追讨。他们不知道约瑟听得出来,因为在他们中间用通事传话。约瑟转身退去,哭了一场,又回来对他们说话,就从他们中间挑出西缅来,在他们眼前把他捆绑。(创42:21-24)

原本留下九人,现在突然听说只留一人,其它人押粮回去,但是还要再把小弟一起带来,才能把这整件事情平反。他们这二十多年来压在心底的犯罪往事终于冒出来的,他们都感觉这场苦难会发生,就是当时犯罪迫害约瑟不肯听他哀求的报应,他们都认为约瑟已经被他们害死了。

大哥流便一直都不知道约瑟被卖掉的事(创37:29-33),所以他这里还是责怪弟弟们当时不该对约瑟动手,流他的血,害了他的性命,现在报应到了。他们在约瑟面前哀伤后悔,但不知道约瑟完全听得懂。约瑟又听到二十多年前自己惨痛的遭遇,又感受到哥哥们的后悔,他就忍不住,转身退去,去房里一个人哭了一场。约瑟实在是个性情中人,他的善良柔和实在比那些哥哥们好得太多了,但他知道他必须沉住气,因为事情真相还没有大白,他必须忍耐等待小弟的出现。

他从哥哥中间挑出西缅,在他们眼前把他捆绑。没有选流便因为流便曾反对谋害他,没有选犹大因为犹大为了保住约瑟的性命,出了主意把他卖给以实玛利的商人。选西缅有可能当时把约瑟扔进坑中的就是西缅,他跟利未一样生性残忍,这次他被挑出又捆绑下监,肯定对这些哥哥们造成震撼。我们读到这一段历史,就应该有所警惕,“因为人所做的事,连一切隐藏的事,无论是善是恶,神都必审问。”(传12:14)

约瑟吩咐人把粮食装满他们的器具,把各人的银子归还在各人的口袋里,又给他们路上用的食物。人就照他的话办了。他们就把粮食驮在驴上,离开那里去了。到了住宿的地方,他们中间有一个人打开口袋,要拿料喂驴,才看见自己的银子仍在口袋里,就对弟兄们说:我的银子归还了,看哪!仍在我口袋里。他们就提心吊胆,战战兢兢地彼此说:这是神向我们作什么呢?(创42:25-28)

约瑟留下了西缅在埃及当人质,然后让九个哥哥带着满满的粮食返回迦南地救灾,还把一路上所需用的饮食另外叫人准备好,给他们在路上用。还有一件惊奇的事就是约瑟秘密地命令把他们买粮所缴的钱分别藏回到他们各人的布袋里。从这一点看来,摩西似乎要让我们知道,雅各很小心,他派儿子们来埃及买粮食,就先把买粮的银子分成十份,分开放在十个儿子的袋子里,可以说雅各对十个儿子存有戒心,对他们不是完全信任。他的打算一方面消除他们之间的纷争,另一方面是希望将可能的损失降到最低。

约瑟这边也是一样,有了二十多年前惨痛的经验,他无法相信哥哥们的片面之词。他体恤迦南地父家的苦难,给足他们所买的粮食,让他们带回去,但把西缅留下,还把价银偷偷退还,为什么要弄得这么复杂呢?他大可派兵去一趟迦南,把便雅悯带来,真相不就大白了吗?

约瑟当然可以这样做,也绝对办得到。因为后来雅各全家来埃及坐的是法老派去的车(46:5-7),雅各去世后,约瑟亲自率领埃及臣仆和家人将雅各归葬迦南(50:7-9)。他现在这样做,是要试试哥哥们的反应。当初他们狠心迫害了自己,现在回去后肯定会发现所有的银子都归还了,他们如果还是那样的诡诈邪恶,最后说不定也狠心放弃西缅。约瑟的祷告就是希望他们不会这样做,而是能把便雅悯带回来。

哥哥们出发离开埃及,因为要走一个礼拜才能回到迦南地,中途到了一个住宿的地方,可能是几天之后,他们必须要从所买的粮食中取些出来喂他们的驴。其中有一个人打开口袋发现自己买粮的银子藏在口袋里,这把他们都吓坏了。他们不明白为什么这么奇怪的事竟会发生。摩西说他们战战兢兢地说出:“这是神向我们作什么呢?”表明他们承认这一路所发生的事情都是神在掌管,可能是神的管教,只不过他们不能明白到底是怎么一回事。

他们来到迦南地他们的父亲雅各那里,将所遭遇的事都告诉他,说:那地的主对我们说严厉的话,把我们当作窥探那地的奸细。我们对他说:我们是诚实人,并不是奸细。我们本是弟兄十二人,都是一个父亲的儿子,有一个没有了,顶小的如今同我们的父亲在迦南地。那地的主对我们说:若要我知道你们是诚实人,可以留下你们中间的一个人在我这里,你们可以带着粮食回去,救你们家里的饥荒。把你们的小兄弟带到我这里来,我便知道你们不是奸细,乃是诚实人。这样,我就把你们的弟兄交给你们,你们也可以在这地作买卖。(创42:29-34)

顺利回到了希伯仑的家中,九个哥哥们将他们的遭遇报告给他们的老父雅各。内容简略,好多事都没讲,尤其是他们心中的秘密,因为那些会揭露多年前他们对约瑟犯罪的真相。他们也没有把在埃及坐监三天的事说出来。只提到他们被看作奸细、西缅被关,以及他们必须带便雅悯回去埃及平反他们的事,也救回西缅。他们中有一个人发现银子被归还的事也没说。

九个人基本上是避重就轻,把事情说得轻松简单,为了安抚父亲,他们还加上了约瑟没讲过的话,他们解释如果把便雅悯带回埃及证明他们无罪,就没事了,而且他们还可以在埃及做买卖。他们以为这样说雅各会听信答应,事情就能按照他们的想法走下去。

后来他们倒口袋,不料各人的银包都在口袋里,他们和父亲看见银包就都害怕。他们的父亲雅各对他们说:“你们使我丧失我的儿子:约瑟没有了,西缅也没有了,你们又要将便雅悯带去,这些事都归到我身上了。(创42:35-36)

他们没有想到的是,九个人的口袋中都藏着买粮的银子,这是当初雅各亲自分好的,现在粮食买回来了,但是钱却原封不动藏在袋子里。九个人看见这个情况,吓得完全不知所措;雅各不但害怕他所看见的,同时也起了疑心。他们九人是不是去埃及讹诈、偷窃或抢夺了粮食?不然银子怎么都还在呢?西缅是不是因此遭遇不测?西缅大概被抓,或已经死了。他们刚才肯定没说实话,所说的根本是胡扯欺骗想要糊弄他。

雅各这时把约瑟和西缅失踪之事完全归罪他们,因为他们都是当事人,又完全说不清楚到底发生了什么事,现在他们又想把便雅悯带走,去埃及大概也是凶多吉少。最后留下他一个人来承担这一切的苦难后果,雅各怎么可能会答应呢!

流便对他父亲说:我若不带他回来交给你,你可以杀我的两个儿子;只管把他交在我手里,我必带他回来交给你。雅各说:我的儿子不可与你们一同下去,他哥哥死了,只剩下他,他若在你们所行的路上遭害,那便是你们使我白发苍苍、悲悲惨惨的下阴间去了。(创42:37-38)

这个时候,长子流便出面向父亲保证,愿为便雅悯的平安负完全的责任。他把自己的两个儿子押上当作性命担保。流便因为多年前与雅各的妾乱伦(35:22),已经被雅各拔除长子的名份(代上5:1),雅各这时对流便的信任度是非常低的。而且雅各怎么可能又去杀流便的两个儿子呢?如果心爱的便雅悯没了,再去杀害两个孙子根本于事无补。流便出的主意真是不高明。

雅各坚定不移地拒绝了他们的要求,因为拉结的关系,他一辈子最喜爱的两个儿子就是约瑟和便雅悯,他以为约瑟二十多年前已经被害死了,现在便雅悯如果又被害在这些儿子们的手上,他决不答应,因为他再也无法承受那样的伤痛。如果发生了,雅各说他将带着忧伤而死。

这一章的信息表明,雅各第一次籴粮的过程完全在神的掌握中,但神并没有让兄弟相认和好的结局即刻发生。约瑟的哥哥们在被当作奸细坐监后,似乎良心发现,悔不当初。他们没有向约瑟吐实,也向父亲隐瞒罪恶,以至于“不信任”成为这次籴粮过程的主轴。约瑟不信任哥哥们,押着西缅当人质;雅各不信任儿子们,坚决不肯让便雅悯去埃及,这件事就僵在这儿了。怎么办呢?下一章摩西会告诉我们:解铃还须系铃人!

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